¿Quién es el higienista dental?

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05.13.2022

A pesar de que en los últimos años, el higienista dental se ha convertido en un miembro habitual y cada vez más imprescindible dentro de las consultas dentales, en ocasiones sigue siendo un profesional que se le conoce relativamente poco.

Esto es debido entre otras cosas, al hecho de que en España la profesión no se reguló hasta el año 1986, por lo que hasta ese momento han sido unos profesionales sin nombre propio.

Además, durante mucho tiempo el higienista dental ha permanecido a la sombra del Odonto-Estomatólogo, en un ámbito de acción muy centrado en la práctica privada y en España (cómo en muchos otros países) el ciudadano está habituado a acudir a la clínica dental cuando existe dolor, pierde capacidad de función, etc..,por lo que la prevención, función esencial del higienista dental, no ha podido estar presente, frenando de esa forma la evolución natural de la profesión.

Afortunadamente la situación actual, es diferente.

Los higienistas son profesionales sanitarios que forma parte del equipo clínico responsable de la salud bucodental de la población y junto al Odontólogo o Estomatólogo son los únicos que pueden trabajar en la boca del paciente. (1)

¿Sabías que la figura del higienista dental tuvo su origen en la II Guerra Mundial?.

Esto sucedió cuando el odontólogo del momento apreció la necesidad de tener profesionales que cubrieses las funciones que hoy desempeñamos. Los primeros países en ponerlo en marcha fueron Reino Unido y EEUU, desarrollando posteriormente sus legislaciones.

En España la Ley 10/1986 de 17 de Marzo, reguló la materia de salud dental de toda la población mediante la formación de un grupo de profesionales más amplio y diferenciado. Con esta finalidad, el Real Decreto 1594/1994 de 15 de Julio, regula la profesión del higienista dental definiendo sus competencias tanto en materia de salud pública (recogida de datos, programas de educación de salud bucodental, exámenes bucodentales de la comunidad) como en labores técnico-asistenciales (aplicación flúor, colocación selladores de fisuras, higienes dentales, etc…)

Así mismo participan en la realización de diferentes tipos de radiografías necesarias para el diagnóstico dental, motivo por el cual también deben tener el certificado homologado por el Consejo de Seguridad Nuclear que les acredita como “Operadores de Radiodiagnóstico Dental”.

El odontólogo es el máximo responsable del tratamiento del paciente. Recae siempre sobre él, en base a su diagnóstico, determinar el tratamiento que sus pacientes deben recibir y que aspectos del mismo serán delegados al higienista dental como personal cualificado para ello.

Como todo colectivo profesional que se precie, los higienistas dentales se encuentran representados por los distintos Colegios Profesionales existentes en distintas comunidades autónomas y obligatoriedad de estar colegiados para poder ejercer.

¿Dónde se les puede encontrar? Pues tanto en las clínicas privadas como en los servicios públicos de Atención Primaria de tu Comunidad Autónoma.

En contadas ocasiones también presentes en hospitales, geriátricos, centros de salud mental, centros penitenciarios y todos aquellos lugares donde se deba considerar la salud bucodental, como un aspecto más de la salud general de la persona, pero dimensionar esta presencia depende de las administraciones públicas.

El Higienista Dental tiene la obligación de exhibir en un lugar visible de su uniforme la acreditación personal que lo identifique profesionalmente como tal.

Esto como paciente te ayudará a saber y reclamar que todos los aspectos sobre tu salud bucodental, desde el punto de vista de la prevención y del mantenimiento, sean tratados por el personal más cualificado y experimentado para ello, tu higienista dental.

(1) (Figuras profesionales recogidas expresamente por la Ley de Ordenación de Profesiones Sanitarias Art.2 de la ley 44/2003 de 21 de Noviembre).

Perioalcorcón

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